Le projet

« L’opéra de demain dépend de notre capacité et de notre volonté d’inventer le répertoire de demain »
Serge Dorny, directeur général

Entre Rhône et Saône, au croisement du quartier des Terreaux et du bas des pentes de la Croix-Rousse, au cœur de Lyon, l'Opéra national de Lyon, rénové en 1993 par l'architecte Jean Nouvel, est un théâtre emblématique de l’architecture contemporaine.
L’Opéra de Lyon c'est d'abord une immense verrière cylindrique, illuminée de rouge les soirs de spectacle, reposant sur les façades historiques du théâtre datant de 1831. Au sein de cet écrin, la grande salle de 1100 places prend place dans une impressionnante coque noire suspendue au cœur d'une architecture qui porte le projet d'un voyage fascinant vers la modernité et l'innovation.

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Lorsqu'il devient Directeur général de l'Opéra de Lyon en 2003, Serge Dorny, précédemment directeur général et artistique du London Philharmonic Orchestra, donne également à l'institution une impulsion nouvelle qui se déploie autour de deux valeurs fondamentales : l’excellence artistique et l’ouverture au plus large public.
Pour cela, Serge Dorny décide d'élargir le champ artistique de l'Opéra à travers une programmation originale par une série de choix forts : celui d'une dramaturgie thématique par saison – le pouvoir, pour la saison 2017-18 -, celui de programmer chaque saison et trois semaines durant, un festival proposant plusieurs spectacles en alternance, consacrés à un compositeur (Offenbach, Janacek, Puccini, Britten ou encore Verdi), un thème (Le Japon, Justice/Injustice, Pour l'Humanité...) ou une forme (les opéras en un acte).
Si les metteurs en scène et chorégraphes invités, confirmés ou en devenir, sont de  grands talents de la scène internationale, les audaces de cette programmation sont également rendues possibles par l'excellence des équipes de l'Opéra de Lyon : un Orchestre de 62 musiciens, un Chœur de 34 chanteurs, un Ballet de 32 danseurs permanents, la Maîtrise de l'Opéra (le chœur d’enfants), et le Studio de l'Opéra (17 jeunes chanteurs), mais aussi des artisans et des techniciens qui forment une unité de production complète comprenant des ateliers de construction de décors et de confection de costumes, de fabrication d’accessoires, etc.
Proposant au public grand répertoire, création et œuvres rares, l'Opéra de Lyon est un théâtre d'art et aussi bien plus que cela : un centre culturel, un lieu d’échange et de rencontre entre les œuvres, les artistes et les publics. Un lieu de curiosité et d’ouverture qui permet au plus grand nombre de découvrir des spectacles qui donnent du plaisir mais aussi à réfléchir.

« L’Opéra doit contribuer au débat, non pas dans le but de guider le public et de donner des réponses, mais pour l’inviter à réfléchir sur les sujets qui touchent la cité »
Serge Dorny, directeur général

À ce titre la programmation d’opéras, de concerts classiques et de danses contemporaines s'enrichit chaque saison de nombreux événements : journées portes ouvertes, week-ends de débats, concerts de jazz, de musique du monde ou électronique, spectacles pour enfants, expositions…

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Cette idée d’un opéra citoyen, exprimée en termes de partage et d’ouverture – partage d’expériences artistiques, ouverture vers d’autres publics grâce au pôle de Développement culturel – se traduit aussi à l’Opéra de Lyon par une politique plus globale de développement durable dont le principe d’action est simple : mettre en cohérence ses processus et méthodes de travail, avec sa mission et ses valeurs.

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Si ses actions font de lui un pôle essentiel de la vie culturelle de la cité, l'Opéra de Lyon constitue aussi un pilier du rayonnement national et international de la Ville, de la Métropole lyonnaise et de la Région Auvergne-Rhône Alpes. En témoignent des tournées lyriques et chorégraphiques dans le monde entier, un ballet dont la réputation rayonne jusqu'en Asie et aux Etats-Unis mais aussi une présence forte et régulière dans les différents festivals internationaux (Aix-en-Provence, Edimbourg...).

Lauréat de nombreux prix, décernés par des jurys internationaux et soulignant sa réussite – Award de la meilleure maison d’Opéra de l’année 2017 (Opera company of the year 2017), Award de l'Opéra de l’Année 2017, décerné par le mensuel lyrique allemand de référence «Opernwelt» – l'Opéra de Lyon s'impose aujourd'hui comme une institution incontournable qui a su affirmer sa présence au sein de sa cité et son rayonnement national et international, s’appuyant sur un maillage culturel local et une exigence sans cesse renouvelée. Autrement dit : esprit d'ouverture et excellence artistique.