Russell Maliphant

Chorégraphe

Né en 1961 à Ottawa (Canada), Russell Maliphant est formé à l’Ecole du Royal Ballet de Londres. Il rejoint d’abord la troupe du Sadler’s Wells Royal Ballet, puis poursuit une carrière dans la danse contemporaine au sein de plusieurs ensembles tels que DV8, Michael Clark Company, Rosemary Butcher and Laurie Booth. En collaboration avec cette dernière, il reçoit un prix Time Out Live pour avoir « porté l’improvisation à de nouveaux sommets ».
De 1991 à 1994, Maliphant suit des cours d’anatomie, de physiologie et de biomécanique, avant d’obtenir le diplôme de praticien de la méthode Rolf d’intégration structurale du corps et du mouvement (Rolfing). Egalement passionné d’arts martiaux et de yoga, il s’intéresse à un large éventail de pratiques et de techniques corporelles, dont le ballet classique et l’improvisation contact. 
À partir de 1994, il travaille en étroite collaboration avec le concepteur lumière Michael Hulls, développant un langage où mouvement et lumière sont intimement liés. Il fonde en 1996 la Russell Maliphant Company et crée en 1998 le duo Critical Mass, qu’il interprète avec le danseur Robert Tannion. Il collabore par ailleurs avec plusieurs artistes et compagnies, dont le Ballet de l’Opéra de Lyon au répertoire duquel il fait entrer Critical Mass en 2002.
En 2002, il reçoit le prix Collaboration exceptionnelle de Time Out Live pour sa pièce Sheer, et l’année suivante, un prix South Bank Show pour Choice. A la fin de cette même année, il crée à la Royal Opera House Broken Fall pour l’étoile Sylvie Guillem et la compagnie BalletBoyz, qui reçoit le prix Olivier pour la meilleure nouvelle production de danse.
Une reprise de Broken Fall fait partie du programme Rise and Fall qui obtient en 2004 le prix national du Critics’ Circle pour la meilleure chorégraphie moderne. En 2005, Sylvie Guillem demande à Maliphant de leur créer un spectacle, commande qui donne naissance au duo PUSH  
dont la première a lieu au Sadler’s Wells Theatre. L’oeuvre remporte un prix South Bank Show et un Olivier en 2006. Les deux artistes collaborent à nouveau pour la pièce Eonnagata, créée en 2009 avec le metteur en scène Robert Lepage. Dans le cadre d’un hommage aux Ballets Russes baptisé In the Spirit of Diaghilev, Maliphant s’inspire de la personnalité de Nijinski pour créer le solo AfterLight, couronné du prix Critics’ Circle pour la meilleure chorégraphie moderne. En 2012, il crée également au Théâtre National de Chaillot à Paris le Rodin Project, qui sera adapté pour le cinéma sous le titre Erebus, en collaboration avec les metteurs en scène Warren Du Preez et Nick Thornton Jones.
En 2013, Maliphant crée Fallen pour la compagnie BalletBoyz (prix Critics’ Circle 2013 pour la chorégraphie contemporaine) et en 2014 Second Breath pour l’English National Ballet. Parmi les productions récentes de la Russell Maliphant Company, on peut citer Still Current, Conceal/Revea et maliphantworks 1 & 2. Le chorégraphe a par ailleurs ouvert la saison 2019-20 du Ballet de l’Opéra de Lyon avec une nouvelle création, Opus 131, tout en faisant entrer au répertoire de la compagnie sa pièce Spiral Pass créée en 2014. 
Russell Maliphant a reçu en 2011 un doctorat honoris causa ès art de l’Université de Plymouth. Il est depuis 2005 artiste associé au Sadler’s Wells Theatre, tandis que sa compagnie est en résidence au DanceEast d’Ipswich.