Merce Cunningham

Né en 1919 et mort en 2009, Merce Cunningham est l’un des plus importants chorégraphes du XXe siècle. Au cours de ses soixante-dix ans de carrière, il a incarné l’avant-garde de la danse contemporaine, dans une constante recherche d’innovation et de radicalité. Originaire de l’Etat de Washington, après des études de lettres et de théâtre, il rejoint à vingt ans la compagnie modern dance de Martha Graham, dont il devient l’un des solistes (il y danse notamment El Penitente, Letter to the World, et Appala-chian Spring). Il commence à chorégraphier dès 1942 et présente ses premiers solos à New York en 1944. Avec le concours de son compagnon, le musicien John Cage, et du peintre Robert Rauschenberg, il crée en 1952 au Black Mountain College, en Caroline du Nord, un premier event artistique inspiré par le Yi-King, le livre chinois des mutations. Ce happening artistique pose les bases de ses principes créatifs, notamment l’absence de subjectivité dans la création et l’autonomie de la danse par rapport à la musique. L’année suivante, il fonde à New York la Merce Cunningham Company, avec des danseurs tels que Caroline Brown, Viola Farber ou Paul Taylor. Les débuts sont difficiles. La Merce Cunningham Dance Company bouscule les habitudes du ballet : pas d’argument, une large place laissée au hasard dans l’ordonnancement des séquences gestuelles, pas de vision en perspective de la scène à l’italienne. Ses events sont des spectacles dont l’ordre des séquences dansées peut être tiré au sort avant l’entrée en scène, et qui ne se produisent donc qu’une seule fois. La reconnaissance viendra progressivement à partir de la fin des années soixante-dix, notamment en Europe. Jusqu’à sa mort, Merce Cunningham a créé environ deux cents pièces et collaboré avec de nombreux plasticiens, architectes, vidéastes et compositeurs tels que David Tudor, Earl Brown, Robert Rauschenberg, Jasper Johns, Frank Stella, Morton Feldman, Andy Warhol, Robert Morris, Mark Lancaster. Il fut l’invité régulier du festival d’Automne à Paris.