Le Songe d'une nuit d'été

Opéra

Benjamin Britten

A Midsummer Night's Dream, Opéra en trois actes, 1960. Livret de Benjamin Britten et de Peter Pears, d'après Shakespeare.

Production du Festival international d'Art Lyrique d'Aix-en-Provence 
et de l'Opéra de Lyon

En anglais 

À propos

Opéra en trois actes, 1960
Le compositeur

Benjamin Britten (1913–1976) est un monument de la musique anglaise du 20e siècle. Son oeuvre, vaste et féconde, recouvre tous les genres, mais c’est surtout l’opéra qui a vu son répertoire s’enrichir d’une série de chef-d’oeuvres, avec Peter GrimesBilly Budd, ou Le Songe d’une nuit d’été pour ne citer que les plus connus. En contraste avec les compositeurs de musique atonale, Britten a préféré se forger un langage musical propre, où la modernité subit, entre autres, l’influence du bel canto et de la musique du Moyen-Âge.

L'œuvre
Britten compose Le Songe en 1960, adaptant lui-même le livret avec son ami Peter Pears. Ils prennent la liberté de supprimer certains personnages, et simplifient quelque peu l’intrigue originaire de la comédie de Shakespeare.

Résumé de l'histoire...
La quasi totalité de l’oeuvre se déroule dans la forêt, théâtre d’apparitions bizarres et de visions effrayantes, où les différents protagonistes sont réduits à leurs pulsions les plus bestiales. Un philtre enchanté malencontreusement utilisé sèmera la zizanie dans les couples, embarquant les quatre amoureux dans... quatre histoires d’amour différentes.