L'homme qui rit

Amphi

Paul Leni, 1928

À propos

Proposé par: En collaboration avec L'Institut Lumière
Avec Mary Philbin, Conrad Veidt, Olga Baclanova d’après l’œuvre de Victor Hugo.

En Angleterre, au XVIIe siècle, le roi Jacques livre le fils de son ennemi à un « comprachicos », trafiquant d’enfants qui transforme ceux-ci en monstres pour l’agrément des puissants et des cours d’Europe. L’enfant a ainsi eu le coin des lèvres élevé, découvrant ses dents dans un éternel rictus, avant d’être abandonné. Devenu adulte, Gwynplaine, l’homme qui rit, devient un clown célèbre. Il va de foire en foire en compagnie d’Ursus, un vieux philosophe qui l’avait recueilli enfant, et Déa, jeune aveugle qu’il brûle d’épouser. Un beau jour, sa noble origine est révélée à la cour de la reine Anne…

« C’est visuellement que Paul Leni rejoint Victor Hugo. Il bâtit son film à l’aide d’une suite quasi ininterrompue de visions spectaculaires et baroques. La virtuosité de la caméra, l’invention des cadrages, le relief de l’interprétation rendent hommage à Victor Hugo en suscitant un récit constamment animé et envoûtant. 
Jacques Lourcelles 
Inspiré du roman de Victor Hugo, ce film en est une superbe adaptation, un classique du muet saisissant de dynamisme et de raffinement. Paul Leni, cinéaste expressionniste allemand, use de mouvements de caméra vifs et fait preuve d’un grand sens pictural.